Là où le choix des termes est important : Vulgarisation et médiation scientifique

Certains auront peut-être noté que le terme « vulgarisation scientifique » n’apparait à aucun moment dans notre projet. Nous lui préférons très largement le terme de « médiation scientifique ».

Pourquoi donc, alors que ces deux expressions sont souvent considérées comme équivalentes ?

« Vulgarisation » sonne comme « vulgaire ». Et pour cause ! Ethymologiquement, « vulgarisation » a pour origine les termes latins vulgare (vulgaire) et vulgate (peuple). La vulgarisation scientifique, c’est donc rendre accessible la connaissance scientifique au plus grand nombre. Mais dans une relation de domination, en quelque sorte … Le scientifique, fort de sa position, simplifie son savoir, le « pré mâche » pour le rendre compréhensible à la « populace ignorante ». J’exagère, bien sûr. Mais c’est l’image que renvoie le terme de vulgarisation, à notre avis en tout cas.

La médiation scientifique consiste également à rendre accessible un contenu scientifique au plus grand nombre. Mais la nuance n’est pas la même. La médiation scientifique ne simplifie pas forcément le message scientifique, elle peut tout simplement le diffuser sous des formats pédagogiques et adaptés à un public non-spécialiste. D’ailleurs, contrairement au terme « vulgarisation », « médiation » est utilisé dans bien d’autres contextes que le contexte scientifique. La médiation est, de manière générale, l’intervention d’une personne entre deux parties : médiation sociale, médiation lors de conflits juridiques … Le médiateur scientifique est celui qui accompagne la rencontre entre le public non-spécialiste et le monde scientifique. Il y a là une idée d’échange, celle que nous souhaitons promouvoir au travers de notre événement : le scientifique a à apprendre du public autant que le public a à apprendre du scientifique.

Notre événement s’inscrira donc dans une démarche de médiation et non de vulgarisation scientifique.

La Chapelière

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